Faro de Alejandría

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El faro de Alejandría

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El Faro de Alejandría, fue una torre alta construida por el reino ptolemaico entre 280 y 247 aC en la isla costera de Pharos en Alejandría, Egipto, con el propósito de guiar marineros en el puerto.

 Con una altura estimada diversamente en alguna parte entre 393 y 450 pies (120 y 140 m ), fue una de las más altas estructuras de la Tierra creadas por el hombre desde hace muchos siglos, y fue considerado como una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo. Gravemente dañado por tres terremotos entre 956 y 1323,  luego se convirtió en una ruina abandonada.

 

Construcción y destrucción

 El faro fue construido en el siglo tercero antes de Cristo. Después de que Alejandro Magno murió de una fiebre a los 32 años, el primer Ptolomeo se proclamó  rey en el año 305 aC, y encargó su construcción poco después. El edificio se terminó durante el reinado de su hijo, el segundo Ptolomeo. Se tardó 12 años en completarse, con un costo total de 800 talentos, y sirvió como prototipo para todos los faros posteriores en el mundo. La luz fue producida por un horno en la parte superior y la torre se dice que se han construido en su mayoría con sólidos bloques de piedra caliza.  Construido a partir de grandes bloques de piedra de color claro, la torre se compone de tres etapas: una sección inferior cuadrada con un núcleo central, una sección octogonal central, y, en la parte superior, una sección circular. En su vértice se coloca un espejo que refleja la luz del sol durante el día, y un fuego encendido en la noche.

El faro fue gravemente dañado por el terremoto de 956, y de nuevo en 1303 y 1323. Los dos terremotos en 1303 y 1323 dañaron el faro en la medida en que el viajero árabe Ibn Battuta informó no poder entrar en la ruina. Por último, el remanente rechoncho desapareció en 1480, cuando el entonces sultán de Egipto, Qaitbay, construyó una fortaleza medieval en la plataforma más grande del sitio del faro utilizando algunas de la piedra caída. 

Investigaciones arqueológicas recientes

Arqueólogos franceses dirigidos por Jean-Yves Empereur descubrieron restos del faro a finales de 1994 en el piso del puerto este de Alejandría. Imágenes satelitales posteriores han revelado nuevos restos. Es posible ir a bucear y ver las ruinas. La secretaría de la Convención de la UNESCO sobre la Protección del Patrimonio Cultural Subacuático está trabajando actualmente con el Gobierno de Egipto en una iniciativa para agregar la bahía de Alejandría (incluyendo restos del faro) en una Lista del Patrimonio Mundial de los sitios culturales sumergidos.